Parijs 1909, én het langste gevecht ooit

boksers211

Geen mens ligt er wakker van maar het is wél alleraardigste geschiedenis. Honderd jaar geleden vond in Parijs een bokswedstrijd plaats tussen Joe Jeannette en Sam mcVea. Een partij die de geschiedenis zal ingaan als de langste ooit. Maar de oorzaak was een eerder gevecht in Parijs tussen de twee Amerikaanse zwaargewichten.

Verontwaardigd?  Eerder razend.  Sportjournalist Leo Lauer wist het namelijk héél zeker! Dat gevecht was doorgestoken kaart,  ‘rammelde’ hij op zijn Remmington-tikmachine, waar bijkans rook uitkwam.

Honderd jaar later dampt woede en verontwaardiging nog uit de regels en kolommen van de ‘Revue der Sporten’: hét sportmagazine van begin twintigste eeuw.  Lauer, journalist van dit,  ‘eene Rijkelijk geïllustreerde Sportblad’, was speciaal naar Parijs afgereisd voor het gevecht ‘van de eeuw’.  Want op twintig februari 1909, in de grote zaal van het Cirque de Paris, ontmoette Joe Jeannette en Sam mcVea elkaar voor een gevecht over dertig ronden. Twee zwarte boksers uit de Verenigde Staten, een unicum want heel boksminnend Europa stond op zijn kop.

‘Gestampte pot’

Het was koud en guur in Parijs. De paardentram kwam ratelend voorbij. Koetsen reden af en aan.  Gaslantaarns verlichten trottoirs die overvol waren. En de grote zaal van het  Cirque de Paris liep helemaal vol.

En niet met jongens van de ‘gestampte pot’ maar met heren van stand, die, volgens Lauer, gekleed waren in ‘eving-dress’. Die zagen een gevecht waarin  Sam McVea, 92 kilo, de eerste twintig ronden de sterkste was. Maar in de laatste tien ronden begon Jeannette warm te draaien.  ‘De gele neger’, schreef Lauer, nog ontwetend van het fenomeen ‘Meldpunt tegen Discriminatie’, ‘kwam sterk terug’. Jeannette 86 kilo, deelde tien ronden lang ‘leelijke opstoppers’ uit, waarbij ‘mcVea dronken op zijn benen stond te zwaaien en aan alles wat hij kon grijpen zich vastgreep’.

Als na de dertigste ronde de gong niet had geklonken, zou Jeannette, ‘Sam leelijk toegetakeld hebben’, aldus de sportreporter. Voor het publiek stond het vast: Joe Jeannette, foto links, was de overwinnaar. Maar ringrechter Hull dacht daar anders over en verklaarde het gevecht onbeslist.!

Dát pikte de zaal niet, laat staan  Lauer. ‘Het publiek maakten van hun programma’s proppen’, schreef hij in zijn Revue,  die voor drie stuivers bij de kiosk verkrijgbaar was, ‘En gooiden die in de ring. ‘Schelden, schreeuwen, gooien, niets hielp’.

Maar Lauer had zo zijn donkerbruine vermoedens…  ‘Nu hebben de organisatoren nog eens de gelegenheid ’n match te annonceeren om  veel geld te verdienen’, voorspelde hij. Een revanche dus. En die kwam.

Revanche met historische lading

En dat werd wél een historisch gevecht! Op zeventien april van dat jaar stonden, beiden zwaargewichten, in het Cirque de Paris, weer tegen over elkaar. Een  gevecht dat de  boksgeschiedenis inging  als de langste bokspartij van de twintigste eeuw. Want drieënhalf uur later en negenenveertig ronden verder werd Joe Jeannette door een technisch knock out tot winnaar uitgeroepen.

Maar het was mcVea, geboren in 1884, die aanvankelijk het gevecht beheerste. De eerste achttien ronden waren voor hem. Ronden waarin mcVea zijn tegenstander liefst zevenentwintig keer vol wist te raken. Joe Jeannette, die in 1879 in het New Yorkse Hoboken, nu Union City genoemd, het levenslicht zag,  was zo’n bokser die beschikte over een hard granieten kop. Want hoe hard de klappen van mcVea aankwamen, Joe bleef gewoon staan. Negenenveertig ronden lang. En na die ronde bleek  Sam mcVea uitgeput te zijn en kwam zijn hoek niet meer uit: Jeannette werd tot winnaar uitgeroepen.

You Tube

Dat Joe niet gewonnen had van een ‘opgewarmd lijk’ worden door koele cijfers weersproken. Sam mcVea, gestorven in 1921, stond 86 keer in de ring. Won 65 partijen waarvan 46 door knock out. En dan zijn er ook nog van die dingen die gewoon niet uit te leggen zijn. Terwijl het begrip ‘filmcamera’ in die dagen vrijwel onbekend was bestaat er van dat bewuste gevecht een ‘vlekkerig’ en klein filmpje die op You Tube te zien is.

Nadat Joe Jeannette, die in zijn vijftienjarige carrière nooit voor een wereldtitel heeft gevochten, op veertigjarige leeftijd stopte, kon hij terug kijken op een uiterst geslaagde carrière. De zoon van een New Yorkse smid had 160 partijen in zijn vuisten zitten! 106 Keer werd hij tot winnaar uitgeroepen waarbij hij, a68 keer, het licht bij  zijn tegenstander uit zag gaan.

Palmares die op zijn waarde werden ingeschat: in 1998 werd Joe, postuum, opgenomen  in de International Boxing hall of Fame.

Jeannette Street

De handen van Jeannette bleken niet alleen van staal te zijn maar er zat ook geen gat in! Na zijn boksloopbaan investeerde hij zijn duur verdiende centjes in een sportschool, een garage, en taxibedrijf.  Joe, die in 1958 overleed, is nog steeds niet vergeten: sinds zijn hemelvaart kent Union City de Jeannette Street vernoemd naar de prijsvechter die  het langste gevecht ooit, op zijn naam schreef…

Foto 1: Revue der Sporten, Foto 2: Joe Jeannette, Foto 3: Sam Mc Vae zojuist neer gehaald door Joe Jeannette.

Lees ook: https://stuyfssportverhalen.wordpress.com/2009/11/22/joe-jeannette/

Eén reactie to “Parijs 1909, én het langste gevecht ooit”

  1. Joe Botti Says:

    Joe Jennette was inducted into the International Boxing Hall of Fame in 1997. A street is named after him in Union City New Jersey USA where he lived and had his gym. A historical marker was placed at his gym and home on April 17th 2009.


Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: