Langs het graf

Het gevecht duurde tien ronden. Voor Joe Jeannette zat de klus er dan op. In het uitverkochte Cirque de Paris, in het Parijs van dertig oktober 1909, ramde Jeannette tegenstander Al Kubiak definitief tegen het canvas. Kubiak bleef een minuut bewusteloos liggen. Een minuut die voor Jeannette wel een uur duurde. Jeannette, een angstige blik in de ogen vroeg zich af of het ernstig was met Al Kubiak, een blanke zwaargewicht afkomstig uit Chicago. Voor het Franse sportblad La Vie au Grand Air een rede om Joe op de cover te plaatsen.  
Joe Jeannette, een zwaargewicht afkomstig uit Hoboken, een voorstad van New York was in Parijs hard op weg naar een lokale heldenstatus. Zes maanden eerder in dat zelfde Cirque de Paris danste Joe langs de randen van het graf, tijdens een  gevecht dat de  boksgeschiedenis inging  als de langste bokspartij van de twintigste eeuw. Tegenstander Sam Mc Vea.
De laatste  geboren in het Texas van 1884, beheerste aanvankelijk het gevecht. De eerste achttien ronden waren voor hem. Ronden waarin mcVea zijn tegenstander liefst zevenentwintig keer vol wist te raken. Joe Jeannette, zo’n bokser die beschikte over een hard granieten kop. Want hoe hard de klappen van mcVea aankwamen, Joe bleef gewoon staan. Negenenveertig ronden lang, wat staat voor ruim drieënhalf uur. En na die ronde bleek  Sam mcVea uitgeput te zijn en kwam zijn hoek niet meer uit: Jeannette werd tot winnaar uitgeroepen.
Joe Jeannette, die in zijn vijftienjarige carrière nooit voor een wereldtitel heeft gevochten, stopte op veertigjarige leeftijd, en kon terug kijken op een uiterst geslaagde carrière.
De zoon van een New Yorkse smid had honderdzestig  partijen in zijn vuisten zitten. Honderdzes keer werd hij tot winnaar uitgeroepen waarbij hij, 68 keer, het licht bij  zijn tegenstander uit zag gaan. Cijfers die de grenzen van de verbeelding ver voorbij gaan.
In 1998 werd Joe, postuum, opgenomen  in de International Boxing hall of Fame.
De handen van Jeannette bleken niet alleen van staal te zijn maar er zat ook geen gat in. Na zijn boksloopbaan investeerde hij zijn duur verdiende centjes in een sportschool, een garage, en taxibedrijf. 
Joe, in 1958 overleden, is nog steeds niet vergeten: sinds zijn hemelvaart kent Hoboken, inmiddels Union City genaamd, de Jeannette Street vernoemd naar de prijsvechter die  het langste gevecht ooit, op zijn naam schreef…

Bron: La Vie au Grand Air, jaargang 1909, Boxrec.

Laat eerbetoon aan Joe Jeannette

Reizigers die in  Amerika zijn geweest kennen het fenomeen van de zogenaamde ‘Historical Marker’: een bronzen bord geplaatst door de overheid om een historische plaats of  gebeurtenis aan te geven.
In the Deep Dark South struikel je erover, want slagvelden van de Burgeroorlog met de bij behorende begraafplaatsen. Maar ook op totaal onverwachte locaties kom je ze tegen. Rijdend over de US70, diep in de woestijnen van Arizona en ver weg van de bewoonde wereld waar auto, mens noch bewoning te bekennen zijn, zag ik er ooit één staan. Het bord stond op de plek waar in 1894 Apache-chief Geronimo na een guerrilla van tientallen jaren, zich overgaf aan de federale troepen.
Hoewel zeer selectief krijgen ook burgers die hun plekje in de geschiedenis hebben ingenomen, zo’n Marker. Ook Joe Jeannette, een zwarte zwaargewicht bokser.
Op 17 april 1909 kwam Joe, in Parijs,  uit tegen landgenoot Sam McVea. Het werd een gevecht dat de geschiedenis is ingaan als de langste bokspartij ooit, want 49 ronden. Jeannette won! Aan de hand van een wedstrijdverslag in de Revue der Sporten van 1909, schreef Stuyfssportverhalen daar een verhaal over.
In Union City, de geboorte én woonplaats van Joe Jeannette, was dat niet ontgaan. Bokstrainer Joe Botti, eigenaar van de lokale boksgym, reageerde op dat verhaal: in Union City, New Jersey, zijn ze de voormalige boksheld nog lang niet vergeten.
Botti maakte melding dat op de stoep, voor de deur waar Jeannette jarenlang zijn boksschool bestierde een Historical Marker over Jeannette werd geplaatst.
De onthulling op 17 april jl. exact honderd jaar na Joe’s ultieme gevecht, werd gedaan door Sabrina Jeannette, de achternicht van de bokslegende.

Op de foto van links naar recht Greg Speziale, Joe Botti, Sabrina Jeannette en bokshistoricus Henry Hascup.

error: Content is protected !!
%d bloggers liken dit: