Als marathonloper te vroeg geboren…

In het rijtje populaire sportbeoefening staat hardlopen soeverein bovenaan. Honderdduizenden zijn dagelijks op loopschoenen actief om vetrollen weg te werken en longen op spanning te brengen. Op verjaardagen tel je pas mee als je een marathon volbracht hebt. Toppunt van status is deelname aan de run door New York. Maanden voordat het startschot gegeven wordt is de Dam tot Damloop volgeboekt.
Maar er was een tijd dat rennen langs de weg niet zo’n pretje was. In de jaren zestig was je als hardloper een uiterst verdacht sujet. Vrouwen omklemden hun tasjes en mannen scholden ze uit als ze door zo’n ‘halfgare’ loper werden gepasseerd…
Daarom dubbele hulde voor dié atleten die daar maling aan hadden en toch iedere dag hun loopschoenen aandeden. Pioniers waren het die aan de wieg stonden van de halve marathon van Egmond of de hele van Amsterdam: inmiddels klassiekers én kaskrakers voor hedendaagse organisaties. Amsterdammer Louis Vink was zo’n pionierende hardloper. Gestopt als wielrenner en nog tjokvol  energie begon Vink begin jaren zestig met rennen. Met succes. In 1970 werd Vink nationaal marathonkampioen.
Ook op de middenafstand was Vink succesvol. Als veteraan behoorde hij tot de beste ter wereld. In zijn imponerende carrière brak hij verschillende records en raffelde meer dan vijftig marathons af waarin hij vaak ‘prijs’ liep.
Gestopt als actief atleet begon Vink als trainer bij het Amsterdamse ATOS. Vink, inmiddels 75 jaar,  is zo’n sportdier die nog regelmatig een stukkie mag rennen of fietsen.  Met zeven kruisjes achter de naam verliest de urinestraal de kracht en spieren worden slapper. Hoewel hij dat als géén ander beseft, neemt hij zijn hedendaagse sportleven zoals het is. Een enkele keer wordt hij besprongen door het idee dat hij als marathonloper  te vroeg geboren is. Maar dat is maar voor héél even. Het is mooi geweest.
Zijn imposante prijzenkast heeft hij opgeruimd, en alleen de belangrijke medailles worden in een oude schoenendoos bewaart.
Naar Louis Vink, tanig, pezig en afgetraind, wordt geen straat of plein vernoemd, terwijl hij in het Mokumse sportwereldje héél belangrijk was. Of hij toch waardering krijgt…?   Ja! Eén van de populairste loopevenementen van Amsterdam is naar hem vernoemd.
Zondag gaat weer de jaarlijkse ‘Louis Vinkloop’ van start. Een ren van tien kilometer door het wonderbaarlijke mooie Waterland. Terwijl honderden mannen en vrouwen hun best doen om het persoonlijke record te verbeteren staat  Vink, bescheiden als altijd, ergens langs de kant te kijken…

error: Content is protected !!