‘Pure Klasse’

Een  doelpunt die het hele land deed ontploffen.  Robin van Persie die, tijdens het wereldkampioenschap in Brazilië, vliegend de bal over de Spaanse keeper Casillas, heen kopte. Waarmee de Rotterdammer zijn plekje innam, in het rijtje, ’mooiste doelpunten ooit’.  Hoewel de herfst van zijn voetbalcarrière is aangebroken, en Van Persie bezig is met  z’n  laatste wedstrijden, schreef auteur Harry Walstra dé biografie over Robin van Persie. Walstra, auteur van meerdere voetbalboeken, had daar geen half werk van gemaakt. In ‘De Pure Klasse van Robin van Persie’ gaat Walstra op zoek naar Van Persie in alle vormen.
Van Persie als jochie, die,  voor zijn moeder boodschappen deed en dribbelend met de bal naar de winkel ging. Waar hij tussen de schappen in de bal, op z’n knieën en voeten  omhoog hield, en speelde vervolgens ook nog de bal tussen de benen van iemand die passeerde. De winkelier tot wanhoop drijvend. Walstra neemt de lezer mee via het armoedige stadionnetje van Excesior, waar Robin zich als klein jochie meldde, via  de Kuip,  naar Highbury, thuishaven van Arsenal.
In Londen komt hij in één elftal te spelen met Dennis Bergkamp, zijn grote held. Voor Bergkamp had Van Persie gigantisch veel respect. Bij  de trainingen kwam de jonge Van Persie ogen te kort. Of zoals Walstra hem citeerde: ‘Alle oefeningen deed hij op honderd procent. Ik vond het gewoon kunst. Hij deed alles zo goed en zo gedreven en had zo’n focus. Ik moest een heel grote stap maken om ook op dat niveau te komen. Vanaf dat moment ben ik elke trainingsoefening honderd procent geconcerteerd gaan doen. Ik wilde zoals Bergkamp zijn’.
Dat laatste is gelukt. Van Persie, in de jungle van het profvoetbal, waar je van je af moet bijten om te overleven,  en op eenentwintig jarige leeftijd, al drie rode kaarten verzamelde, speelde 102 interlands voor Oranje. Mag zich met vijftig doelpunten de Oranje topscorer aller tijden noemen. Werd in de Premier Legue, waar hij na Arsenal ook uitkwam voor Manchester United, tweemaal topscorer van het jaar en eenmaal Speler van het Jaar.
In ‘Pure Klasse’,  een aanraaier voor alle voetbalfans, wordt Van Persie’s  doelpunten en geweldige acties uitgebreid beschreven.

‘De Pure Klasse van Robin van Persie’
Uitgever: Just Publishers BV.
ISBN: 97890 8975 8033.
Paperback, 288 pagina’s.
Prijs: 20,00 euro.

‘Voetballen in oorlogstijd’

‘We proberen weer gewoon te doen’, schreef sportjournalist Ad van Emmenes in mei 1940. De rasopportunist Van Emmenes had nooit kunnen bedenken dat zijn uitspraak vijfenzeventig jaar later de titel van Harry Walstra’s nieuwe boek werd. ‘We proberen weer gewoon te doen, voetballen in oorlogstijd’, oorlogsverhalen gerelateerd aan voetbal, die zich afspelen in Duitsland én Nederland. Zoals over  Rudi Gramlich, een Duits international en aanvaller van Eintracht Frankfurt. Een gevierde voetballer maar wél één met een donkerbruin verleden. Gramlich, lid geworden van de beruchte SS Totenkopfregiments was in 1939 betrokken bij de ontruiming van het Joodse getto van Krakau. In 1946 werd de voormalige voetballer veroordeeld tot twee jaar gevangenis. Voor de Duitse voetbalbond én Eintracht Frankfurt was dat geen ethische belemmering om Gramlich later met alle egards te overladen.
Gramlichs diepe val was voor Walstra stof voor een prachtig maar ontluisterend verhaal. De zoektocht naar Gramlichs  verleden bracht de Friese auteur onder meer in Nederland waar de vroegere SS’er als voetballer ook actief was. Dat het nóg erger kon, beschrijft Walstra in het hoofdstuk over Tull Harder: onbetwist Duits voetbalidool die later de boeken inging als oorlogsmisdadiger.
‘We proberen weer gewoon te doen’ verhaalt niet alleen over foute Duitse voetballers. In vlotte schrijfstijl verhaalt Walstra over de lotgevallen van Oranjespelers als een Barend van Hemert, Jur Haak, Gejus van der Meulen en Rein Boomsma. De laatste, een vroegere aanvaller van Sparta die het concentratiekamp Neuengamme niet overleefde. Ook een niet-voetballer als Cor Coster, komt in Walstra’s boek voor. De oorlogsprofiteur Coster, zwarthandelaar, in 1942 betrapt met 72 kazen, ontleende later zijn status als de schoonvader van Cruijff. En dan is er ook nog het hoofdstuk ‘Neder-Duitse voetbalrivaliteit’. Met onder meer de vriendschappelijke wedstrijd Duitsland-Nederland gespeeld in 1975. Willem van Hanegem in de hoofdrol.
Voor Willem bestaan er geen vriendschappelijke duels. En al helemaal niet tegen ‘de mof’, waarin de vlam van zijn moffenhaat tegenstander Overath schroeide. Wie wil weten hoe dát afliep, moet snel Walstra’s nieuwe boek kopen.

Foto rechts: 1926, Duitsland-Nederland. Links aanvoerder Tull Harder met de Nederlandse aanvoerder Harry Dénis.

‘We proberen weer gewoon te doen’
Uitgeverij:  Boekscout.
206 pagina’s.
paperback 16×24
ISBN: 978-94-0222-240.
Auteur: Harry Walstra.
Prijs: 18,65 euro.

 

‘Vedette aan de Zijlijn’, nostalgische voetbalverhalen

omslagboekharTijdens zijn tweede interland scoorde Julius ‘Juller’ Hirsch, voetballer in het Duitse nationale team van 1912, vier doelpunten. Het vijfde Duitse doelpunt kwam van de voet van Jullers vriend en medespeler Gottfried Fuchs. Zowel Gottfried als Juller, zijn joods wat op dat moment een aardig detail is maar jaren later een noodlottig feit. Gottfried Fuchs overleeft de Tweede Wereldoorlog door het Naziregime te ontvluchten. Julius Hirsch wordt opgepakt en vergast in vernietingskamp Auschwitz. Auteur Harry Walstra, de platgetreden voetbalpaden vermijdend, gaat in ‘Vedette aan de Zijlijn’, op zoek naar de levens én carrières van deze twee joodse voetballers. In een twaalf pagina lang hoofdstuk beschrijft Walstra een schokkend maar ook  fascinerend, en meeslepend relaas.
De mooiste sportverhalen komen voort uit toeval. Ook in ‘Vedette aan de Zijlijn’. Walstra, behalve hartstochtelijk chroniqueur ook verzamelaar van voetbalparafernalia. Had Walstra niet op Marktplaats die ene  aankoop gedaan, dan was één van de leukste hoofdstukken in het boek niet doorgegaan. Vijfentwintig euro vroeg de koper op Marktplaats voor een ruim tachtig jaar oud voetbalfotootje. Het was die hoekige, markante kop, op de foto, gedeeltelijk schuil gaand onder een ouwerwetse keeperspet, waar Walstra voor viel. eppierosies
Gelukkig maar. Want anders had de lezer nooit geweten van het bestaan van  Eppie Rosies, keeper tijdens het interbellum van het roemruchte Veendam.
‘Vedette aan de Zijlijn’ wordt gebracht als nostalgische voetbalverhalen. Wat met het verhaal over Eppie goed gelukt is. Walstra sprak met Eppies nazaten, dook de lokale archieven in, en schreef een mooi sfeerverhaal over topvoetbal tijdens de jaren dertig. Harry Walstra, inwoner van Sneek,  vertelt verder over de semi-interland Noord Nederland-Noord-Duitsland, het weerbarstige MVV-icoon Willy Brokamp en over de dramatische vlucht van de Oost-Duitse trainer Peter Kohl. En wie wil weten hoe en waarom Johan Neeskens in de analen van de beruchte Oost-Duitse Stasi terecht gekomen moet onmiddellijk Walstra’s boek lezen.
‘Vedette aan de Zijlijn’, achttien hoofdstukken, geschreven in een soepele stijl, die zelfs voor de grootste voetbalhater lekker weg leest.

 ‘Vedette aan de Zijlijn, prijs 18.65 euro. Of te bestellen via www.boekscout.nl  21.85 euro (inclusief 3.20 euroverzendkosten.)

‘NSB-geld’ vond zijn weg bij het Gouden Ajax

half3voorWas het clubliefde of  opportunisme? Een vraag die decennialang door Amsterdam raasde. Want hoe was het mogelijk dat overlevenden van de Holocaust collaborateurs in de armen sloten. Bij Ajax hadden ze daar niet zoveel moeite mee. In 1964 geeft de joodse vastgoedmiljonair én Ajax-adept Maup Caransa een groot feest in zijn eigen Doelenhotel. Het hotel zit vol met politici, notabelen, zakenrelaties en vrienden. De joodse vastgoedondernemer, Ajax-fan en sponsor achter de schermen heeft behalve biermagnaat Freddy Heineken natuurlijk ook zijn jeugdvriend en Ajax-voorzitter Jaap van Praag uitgenodigd. Er nog twee andere gasten: de gebroeders Freek en Wim van der Meijden, fanatieke Ajaxsupporters, van wie iedereen heel goed wist dat ze fout waren in de Tweede Wereldoorlog.
Op het moment dat familieleden van Jaap van Praag en Maup Caransa vergast werden in Duitse vernietingskampen waren de broertjes Van der Meijden bezig met het bouwen van bunkers voor de bezetter. Lucratief voor de Van der Meijdens die er multimiljonair mee werden. Onbegrijpelijk dat Caransa deze profiteurs uitnodigt en dat Jaap van Praag deze non-valeurs als vrienden behandelt. Was voor Caransa en Van Praag het Ajax-belang sterker dan al het andere?  Voor ‘Half 3, het voetbalhistorische tijdschrift in boekvorm, heeft auteur Harry Walstra zich in de materie verdiept. Walstra bezocht daarvoor niet alleen de krantenarchieven maar sprak ook met de direct betrokkenen uit die tijd. In een negen pagina lang stuk beschrijft Walstra op een meeslepende manier hoe NSB-geld zijn weg vond in Ajax.half3achter
De nieuwe Half 3, gevuld met elf achtergrondverhalen over het vroegere voetbal. Zonder daarbij de andere auteurs te kort te doen, springt Het huis van de schone, slapende voetballer er tussen uit. Ruud Doevendans verhaalt daarin het dramatische verhaal van Jean-Pierre Adams. De laatste vanaf 1972  vier jaar lang een sterke verdediger in het Franse nationale team.
De donkerhuidige Adams meldt zich in 1982 voor een eenvoudige knieoperatie in het ziekenhuis. Anno 2014, 32 jaar later, is Jean-Pierre Adams nog niet wakker. De dienstdoende anesthesist had een fout gemaakt. Een verhaal vol drama en onvoorwaardelijke liefde en toewijding van Bernadette:  de vrouw van Jean-Pierre.
Half 3, meer dan  honderd pagina’s vol achtergrondverhalen waarin voetbalheilige Johan Cruijff ontmaskerd wordt als een miezerig, rancuneus mannetje. Hoe het orakel van Betondorp op een stiekeme manier Jan van Beveren de trofee van Voetballer van het Jaar door de neus boorde.
En wie wil weten wie de ‘nettenbreker’ was moet onmiddellijk Half 3’aanschaffen.

Half 3. Nummer 16, oktober 2014. Prijs 8,45 euro.
Info: redactie@halfdrie.nl