Geen pepermuntjes

Een gezicht vol slijk, snot en slijm. De reservetube om de knokige schouders. Holle, bestofte oogkassen. En ach, dat maakte allemaal geen reet uit. Voor glitter en glamour was geen plek. De huldiging van de etappewinnaar was als de koers zelf: Spartaans en recht-toe-recht-aan.  De Tour van 1932, wars van ordinaire commercie. Aan rennerslijven geen polonaise. En helemaal niet aan die van Jean Aerts. Jean, winnaar van de eerste etappe, kreeg een bos bloemen in zijn eeltige knuisten gedrukt. En werd vervolgens opgevangen door een verzorger met een verdachte broek aan.
Jean, Vlaming uit roeping, sloeg in de eerste etappe Parijs-Caen over meer dan tweehonderd kilometer toe. Sluw, rücksichtlos en meedogenloos.
De hele dag, want zes uur lang, was het peloton bij elkaar gebleven. Met een ontsnapping in de laatste twintig kilometer. Vijf man weg. Waaronder Jean, bijgenaamd Hoge Piet. In de kopgroep ook Jeans landgenoot Jef Demuysere: een Tourveteraan die je geen pepermuntjes voor ‘dope’ kon verkopen.  
Demuysere, in de einduitslag Toureditie 1930 op de tweede plaats, piepte enkele honderden meters voor aankomst op de wielerbaan van Caen, ertussenuit. Er van uitgaande dat ploeggenoot Aerts wel afstopte. En dat deed de man uit het gehucht Laken lekker niet. Nee! 
Nadat eerst mede-vluchtgenoot George Speicher door een val vakkundig werd uitgeschakeld, trok Jean door. En klopte vervolgens Jef Demuysere op de finishstreep. Of de ploeggeest uit de fles was? Onbekend! Wel dat Aerts later uitkomend in vijf edities van de ronde van Frankrijk bij elkaar twaalf etappes won. Dat Jean Aerts in 1935 wereldkampioen werd is ter kennisgeving, want deze columns gaan namelijk alleen over de Tour de France.
Jean Aerts, die zich zijn hele lange leven als succesvol Tourrenner in de spiegel kon bekijken, stierf in Brugge op vijfentachtigjarige leeftijd.

Bron: Les Sports Illustres jaargang 1932.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: