Als je dan toch dood gaat…

Wielrenner Briek Schotte bewees dat de dood iets melodramatisch heeft, want zijn hemelvaart  had uit de pen van een Hollywood scenarioschrijver kunnen komen. Briek Schotte, krom gebogen over zijn fiets met een tube over zijn schonkige schouders was het archetype van de onverzettelijk Vlaamse kasseienstoemper. Beroepsrenner tussen 1940 en 1959, twee keer wereldkampioen, won alle  Vlaamse klassiekers, sommige meerdere keren.
D’n IJzeren Briek, volksheld, rukte ooit met zijn tanden een tube van de velg omdat zijn handen daarvoor te verkleumd waren. Kijk naar foto’s van Briek en er doemen beelden op van lugubere kasseienpaden mét zwoegende besmeurde renners. Zijn hele leven, de reden van zijn bestaan, maar ook zijn grote liefde en passie stond in het teken van de Vlaamse koers.
Op vier april 2004, de dag dat de Ronde van Vlaanderen door zijn geboortedorp Kanegem  denderde, blies    Briek Schotte, 84 jaar, zijn laatste adem uit en werd door de Grote Ploegleider tot Hem geroepen.
Lou Nova
Vermoedelijk had Lou Nova nooit van Briek laat staan de Ronde van Vlaanderen gehoord. Lou Nova, Amerikaan, was bokser, en géén slechte. Nadat hij in 1935 de wereldtitel zwaargewicht bij de amateurs greep werd hij prof. De eerste tweeëntwintig gevechten bleef the Cosmic Punch, zoals zijn bijnaam luidde, ongeslagen. Na afloop van zijn drieëntwintigste fight tegen Tony Galato werd Nova wakker in het ziekenhuis waar artsen ternauwernood zijn oog konden redde.
Na zijn revalidatie bleek de voormalige amateurwereldkampioen geen ‘opgewarmd lijk’ te zijn waarop beginnende boksers zich mochten uitleven. Lou Nova nam zijn plaatsje in de ring weer in en betwiste meer dan twintig partijen, waarvan hij een handvol verloor. Nova, en dat maakt de man zo fascinerend, was geen grijze boksende muis die in de pijlloos diepe krochten van de boksgeschiedenis terechtkwam.
Zo vocht Nova, in het New York van 1939, tegen Max Bear. Deze partij werd op de televisie uitgezonden: een unicum want het was de allereerste live tv-uitzending over boksen. Voor het nietsvermoedende thuispubliek moet dat gevecht een traumatische aangelegenheid geweest zijn, want het bloed spatte van het scherm. Lou, lekker op dreef, sloeg het gezicht van Bear tot pulp waarbij de ijzersterke Bear bijna stikte door een heftig bloedende onderlip.
Twee jaar later, op 29 september 1941, kreeg Lou de kans om het Nirvana van het boksen te betreden, want hij werd gecontracteerd voor een gevecht om de wereldtitel zwaargewicht. Tegenstander was de legendarische Joe Louis. Voor aanvang van het gevecht ontdekte verbijsterde journalisten dat Lou, in de kleedkamer, op zijn hoofd stond. The Cosmic Punch was de eerste pugilist die de voordelen van het joga ontdekt had. Niet dat het veel hielp, want in de zesde ronde werd hij door Louis neergehaald.
Voor Lou Nova, die na zijn bokscarrière een succesvolle loopbaan als acteur in Hollywood begon, was het gevecht tegen Joe Louis, publicitair, financieel én sportief het absolute hoogtepunt van zijn bestaan. Daar moet hij zijn hele leven bewust van zijn geweest, want exact vijftig jaar later, op 29 september 1991, stierf de boksende acteur…
Klaas de Lange
Ze woonden allebei in de Kerkstraat in Oostzaan, waren buurjongens en lid van wielervereniging DTS. Gerard van Beek en Klaas de Lange waren gepassioneerde wielrenners. De toen 28-jarige Van Beek was een redelijk goede beroepsrenner die zijn geld voornamelijk verdiende in de Zesdaagsen.
Zijn buurjongen Klaas, 19 jaar, wilde niets liever dan in de voetsporen van zijn buurman treden. Samen trainden ze en waar mogelijk gaf Van Beek (foto link) tips, en nam de jongen onder zijn hoede. Voor De Lange, was Van Beek een held van een andere planeet. Helemaal toen  Gerard hem één van zijn shirts gaf.
Dan is het 15 maart 1951. Voor de familie Van Beek, de buren en héél Oostzaan stond de klok even stil. Tijdens de Zesdaagse van Berlijn was Gerard van Beek dodelijk verongelukt.  Zestien weken later werd Klaas de Lange  begraven. Tijdens een clubkoers in de Wijde Wormer, notabene op de verjaardag van zijn vader, klapte De Lange op een tegemoet komende auto. Klaas, stierf in het shirt van zijn buurman.

Dank aan John Brouwer de Koning en zijn wonderlijke data-base die de tip gaf over Lou Nova’s sterfdatum, maar ook aan Hans Middelveld.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: