‘We klopten toch maar de top’

Voor een jong en talentvolle volleybalster als Merel Mooren was de uitdaging helemaal weg. Bij het zaalvolleybal mocht ze van haar coach alleen maar aan het net staan en meer niet. De sporthal werd ingeruild voor het strand. Samen met maatje Sanne Keizer werd ze twee weken geleden kampioen van Nederland beachvolleybal.

Wil je als beachvolleybalster in de kijker spelen dan zal je moeten reizen. De hele wereld over. En dan gebeurt het regelmatig dat je na één partij weer naar huis moet.
Het bestaan van een jonge sportvrouw kan heel hard zijn. Daarom was de winst in het nationaal kampioenschap een grote opsteker, helemaal als er gewonnen is van de wereldtop, want dat is het koppel Marrit Leenstra en Rebekka Kadijk. De carrière van Merel Mooren, 20 jaar, is in een stroomversnelling gekomen.
,,Twee jaar geleden heb ik gekozen voor het zand. Het eerste seizoen speelde ik met iemand anders, maar die had geen zin om de hele winter door te trainen. Ik zat vervolgens zonder partner en heb toen een lijstje gemaakt met mogelijke kandidaten.’’
Mooren kwam uit bij Sanne Keizer 19 jaar, afkomstig uit Doetichem, die wel zin had om het avontuur aan te gaan. Mooren/Keizer hebben afgelopen winter in Aalsmeer keihard getraind, en vonden zichzelf toen rijp genoeg om de weg naar de top te verkennen. Dat vraagt investeringen en tijd en vooral geld, want de wedstrijden spelen zich over de hele wereld af.
,,Je hebt de Europese toernooien, de worldserie’s en een paar sateliettoernooien. Die laatste zijn opstappers voor het mondiale werk en meer bedoeld om ervaring op te doen.’’
Een wedstrijd verliezen is geen pretje, maar als dat gebeurt ergens aan de andere kant van de aarde is dat een kleine ramp. De kreet ‘verschrikkelijk’ lijkt rechtstreeks uit haar hart te komen.
,,Afgelopen zomer hebben wij alle voorronden van de worldserie’s gespeeld. Aan zo’n toernooi doen 24 ploegen mee. Op dat moment zijn er nog acht plaatsen over en daar strijden een stuk of zestig teams voor, waaronder wij. Dat gebeurt dan in de voorrondes. Om tot het hoofdtoernooi toegelaten te worden moet je alle wedstrijden winnen. Een keer verliezen betekent einde verhaal, dan kan je je koffer pakken. En als dat in Japan gebeurt, is dat een verschrikkelijk hard gelag.’’
Maar de eerste successen dienen zich aan. In China werden de voorronden gewonnen. Wat weer de prettige bijkomstigheid had de kassa rinkelde. ,,Als je een hoofdtoernooi haalt krijg je van de organisatie tweeduizend dollar en wordt je hotel betaald. Tot nu kost onze sport alleen maar geld. Een deel van de kosten wordt door de bond betaalt en de rest kunnen wij zelf ophoesten. We hebben een sponsor maar die dekt niet alle uitgaven. Op onze broek hebben wij een plek vrij voor nog een reclame-uiting. De toekomstige sponsor kost dat twintigduizend euro. Maar met de helft daarvan zijn wij ook erg gelukkig.’’
Een deelnamebewijs aan de grote toernooien is al razend moeilijk maar ook het gevecht met de nationale top is een helse klus, want dan dient afgerekend te worden met Marrit Leenstra en Rebekka Kadijk. Zij behoren tot de beste van de wereld.
,,Afgelopen winter hebben wij veel getraind met Leenstra/Kadijk. Wij fungeerden dan als sparringpartner, en probeerden daar alleen maar beter van te worden.’’
Hetgeen ze aardig gelukt is. Tijdens de finale van het nationale kampioenschap versloegen Mooren en Keizer het illuster wereldkoppel.
,,We begonnen heel ontspannen want winnen was bijna onmogelijk. Dat we toch hebben gewonnen was een heel grote prestatie van ons. We klopten toch maar de top.’’
Merel Mooren haast zich te vertellen dat de samenwerking met Leenstra/Kadijk meer dan goed is. ,,In China hadden wij geen coach, Rebekka en Marrit hebben die taak vervuld. Heel aardig.’’
Ben je nationaal kampioen en sta je te rammelen aan de poorten van het internationale succes, dan is het je eigen bond die dwars ligt. ,,Vorige maand hebben wij een toernooi in Korea gespeeld. Wat achteraf niet mocht van de bond, want de Koreaanse organisatie was financieel in gebreke gebleven met een geldafdracht aan de internationale bond. Iets wat niemand wist. Gevolg? Alle speelsters zijn drie maanden geschorst.’’
De bond had volgens Mooren niet alleen beter op moeten letten maar is ook nog eens onvermurwbaar in zijn besluit. Als aanstormend volleybalduo heb je dan een probleem, want de Europese kampioenschappen staan voor de deur. Een plaats bij de laatste acht levert Olympische Status op compleet met de financiële voordelen.
Het woord ‘Olympisch’ is gevallen. ,,We zijn in topvorm, en kunnen er nu niets mee. We hadden iedereen willen laten zien hoe goed we zijn, maar gaan nu maar drie maanden hard trainen. Inderdaad wij hebben voor Peking Olympische aspiraties. We zijn een heel jong team. De goede ploegen lopen nu allemaal tegen de dertig. Wij hebben nog even de tijd.’’
Het gesprek vindt plaats in de Sporthallen Zuid waar de meiden van Jong Oranje aan het trainen zijn. Of de ‘zaal’ Mooren nog wat doet? ,,Mijn hart ligt bij het ‘beach’. Dat is een grotere uitdaging. Je moet het toch maar met zijn tweeën doen. Als het slecht gaat moet je het zelf oplossen. Alle onderdelen van het volleybal moet je beheersen. Na een wedstrijd zijn wij gesloopt. Er zijn rally’s die je op het laatst niet meer kunt springen zo kapot zijn wij. Op het strand spelen is veel zwaarder dan de zaal.’’
Al dat gespring en geploeter in het rulle zand is volgens Merel niet voor niets. ,,Wij zijn veel gespierder dan de meiden in de zaal, die zijn een stuk dunner.’’
Een dag uit het leven van Merel Mooren is niet alleen maar rammen tegen een bal.
,,Ik studeer aan de Vrije Universiteit bewegingswetenschappen. Tussen de trainingen door loop ik college’s en haal, weliswaar iets langzamer als andere studenten, mijn studiepunten.’’

geplaatst: Amsterdams Stadsblad

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

w

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: