Floyd gaat naar de paardendokter

windhondenracezondag21Tegen het favoriete boompje wordt snel een plas gedaan. Zenuwen gieren door het lijf, want een race staat op punt van beginnen. Afgetraind tot het merg van de botten verdwijnen ze in de starthokken. Laat de haas maar los, want Mevrouw De Kruis, Umbro en Floyd hebben er trek in.

Vanuit geparkeerde auto’s klinkt een luguber gehuil en gekef. Mannen met verweerde koppen halen liefdevol hun honden eruit. Afghanen, Whippets, en Greyhounds worden bekeken, geprezen, en krijgen vervolgens een hesje met nummer aan. Na een korte warming up gaan ze de zes starthokken in om vervolgens achter een gemotoriseerd voortgedreven haas aan te rennen. Meer dan tachtig honden doen mee. Ook de drie Whippets van Ton Koenen. En die hebben maar een wens: hollen achter zo’n lekkere haas aan. Ook Mevrouw De Kruis, Umbro en Floyd, de supersnelle hondjes van Koenen. ,,Ander uur per dag train ik ze.’’ En dat is niet schuimbekkend door de velden laten rennen. ,,Ik hou ze tijdens de trainingen aan de lijn, en dan maar wandelen. Want hoe langer je een hond ‘vasthoud’ hoe sneller hij op de baan gaat.’’
Het begrip ‘snelheid opdoen’ kent Koenen ook. ,,Voort het echte conditiewerk ga ik dinsdagavond naar de baan.’’ Iedere sport heeft zijn psychologische trucjes om de atleet op scherp te stellen. Ook Koenen past die toe. ,,Als ik een dood konijn vind, verstop ik die. Dan lopen wij er vervolgens nonchalant langs en dan ruiken ze hem. Dan mogen ze hem gaan halen.’’ Wat die twee kleine rukkers zich geen twee laten zeggen.
‘Floyd natuurlijk’, is het antwoord op de vraag wie zijn favoriet is. ,,Ik heb een goed ‘beesie’aan hem. Hij is pas twee jaar oud heeft drie grote koersen gelopen en een gewonnen.’’
En als blijk van waardering mag Floyd de nachten doorbrengen in de echtelijke sponde van de Koenens. Mevrouw De Kruis en Umbro niet. Eigen schuld dikke bult, moeten ze maar harder rennen.
,,Als Floyd goed blijft lopen mag hij misschien meedoen aan de wereldkampioenschappen volgend jaar in Rotterdam,’’ droomt Koenen hardop. ,,Ik weet zeker dat hij een kans maakt. Ik ben dan ook heel zuinig op hem.’’
En geheel volgens de keiharde en ongeschreven wetten van de topsport wordt Floyd verzorgd en vertroeteld. ,,De honden krijgen speciale voeding waar veel eiwitten in zitten. Met mijn honden zit ik twee keer per maand bij de dokter voor onderzoek. Wordt onder meer gekeken of het ijzergehalte goed is.’’
Als Koenen het woord dokter laat vallen dan moeten we vooral niet denken aan zo’n sukkel die parkieten en muizen behandelt, maar aan het betere werk. ,,Ik ga met ze naar de paardendokter, want goed is voor een paard is ook goed voor mijn honden.’’
Zoals een fles jenever hoort bij een ouderling, is dat doping bij topsport.
,,Ik geef mijn honden geen dope. Trouwens niemand hier. Wij zijn teveel liefhebbers van de beestjes.’’
Volgens Koenen komt dopegebruik wel voor op de Britse renbanen, waar de honden Viagra krijgen: de reddingsboei van menig oude man.,,Het is bekend dat als je ze Viagra geeft ze een hogere startsnelheid krijgen.’’
Koenen heeft van zijn honden een studie gemaakt, en ziet wanneer ze in vorm komen. ,,Als Floyd in vorm komt gaat die dominant gedrag vertonen. ’s Morgens voor de koers is hij bloednerveus. Dan ruikt hij gewoon dat er wedstrijden zijn. Dan geef ik hem vroeger eten, want met een volle maag rent niet zo lekker.’’
En dan wordt Floyd opgeroepen door de microfonist om naar het starthok te gaan. Floyd maakt nog even een warming up waarbij hij over zijn hele lijf trilt. ,,Wedstrijdzenuwen,’’ volgens Koenen, die langzaam naar de renbaan loopt.
Als Floyd het geluid van de elektrische haas hoort, blaft hij enthousiast. De concurrenten kijken kwijlend en verlekkerd over het hekje. Ze hebben er zin in. Met een gazen muilkorfje om verdwijnen ze in de starthokken.
En dan gebeuren er een paar dingen tegelijk. De haas zoeft langs, de deurtjes slaan open en de honden stuiven met zestig kilometer per uur er achter aan. Aërodynamisch worden bochten genomen en als de haas over de finish komt duiken de honden er boven op, waarbij meteen duidelijk wordt waarom de atleten een korfje dragen. Floyd eindigt als tweede.
,,Hij kreeg bij de start een duw en was uit balans,’’ zegt een Koenen teleurgesteld. Hetgeen voor Mevrouw De Kruis en Umbro ongekende perspectieven opent om aan de hondenmand te ontsnappen.

geplaatst: Amsterdams Stadsblad

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: